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越来越多的VR团队在疫情期间为老年人群体提供服

2020年一场突如其来的疫情影响了所有人的工作、生活节奏,除了抗疫一线的医护群体,最受关注之一的便是老年人群体。相比年轻人,老年人在这场抗疫战争中是最易暴露和感染的目标。许多老人被要求居家隔离,而养老院和各个家庭都承受着前所未有的压力。尤其是当今老龄化背景下,全球老年人基数大,在面对疫情的隔离要求,许多养老、医疗问题也凸显出来。

在这样的背景下,VR在老年人的社会问题中的作用也愈发凸显出来,近期,越来越多的VR团队在疫情期间为老年人群体提供服务。

2050年将达百万亿规模

养老成朝阳产业

2019年10月,联合国经济社会部门(Department of Economic and Social Affairs)发布了关于全球老龄化的报告。报告称,当下全球65岁以上的人口为7.03亿(占总人口约11%),到2050年,这一数字预计将达到15亿。根据联合国经社部人口司的最新人口估计和预测,2019年,约9%的人口超过 65岁,到2050年这个数字将上升为17%。最新的预测还显示,在未来30年中,年龄在80岁或80岁以上的人数将增加两倍。到2050年,在许多地区的65岁的人口将增加一倍。报告指出,这一现象在全球范围内存在,但是在东亚和东南亚地区极为明显。

而在中国,据国家统计局数据, 2019年我国65岁及以上人口数量达到1.76亿,占总人口12.6%。养老产业成为我国朝阳产业之一。中国老龄科学研究中心表示,中国老龄产业产值将在2050年突破100万亿元,届时将占GDP三分之一以上,这意味着与养老相关的产业发展空间巨大,在大基数的老年人口背后潜藏着巨大的养老需求。

中国香港、澳门、台湾地区未来老年人口将占很大比例

VR针对老年人问题的痛点解决

在养老问题中,首先思考的就是医疗问题。老年人的身体脆弱,并且容易引起并发症,因此医疗是养老问题中最首先考虑的 。最引人关注的就是阿兹海默症的治疗问题。阿兹海默症是一种起病隐匿的进行性发展的神经系统退行性疾病。临床上以记忆障碍、失语、失用、失认、视空间技能损害、执行功能障碍以及人格和行为改变等全面性痴呆表现为特征,发病原因不明,也无良好的解决办法。这不仅成为一直困扰老年人的一大健康问题,在大基数的群体面前这也将转变为一个严峻的社会问题。

而老年人在退休之后,不管是独自居住在养老院还是与家人居住,都极易因为脱离社会节奏而产生心理问题。因此,维护老年人心理健康也是一个重要的难题,特别是当老年人在脱离社会或者无人陪伴时感受到孤独等情绪问题。

而由于此次疫情,大量老人被困于看护中心或者家里,与世隔绝。这意味着大量老人将面临一段长期孤独甚至无人陪伴的时光。社会隔离也会对老年人产生巨大的健康影响,研究表明孤独的人患阿兹海默的机率比普通人高64%。因此,孤独感也是老人健康的一大杀手。这意味着,老年人在应对阿兹海默的同时还要面对心理健康问题。

让人惊讶的是,最近许多权威研究机构的调查和临床试验都证明VR能够有效地帮助老年人对抗阿兹海默症以及隔离或者缺乏陪伴而造成的孤独。尽管目前VR技术处于起步阶段,但是许多研究已经开始在此领域寻找机遇。

2014年,伦敦大学学院的John O'Keefe教授因“发现构成大脑定位系统的细胞”而获得诺贝尔生理学或医学奖。这个定位系统的一个关键组成部分是大脑内嗅皮质,而这正是阿兹海默症患者首先受损的区域之一,而这也是为什么阿兹海默症患者极易迷路。然而,临床上用于诊断病情的认知测试无法测试出这个部分是否有问题的。

Dennis Chan博士

为此,剑桥大学临床神经科学系Dennis Chan博士领导团队与伦敦大学学院的Neil Burgess教授合作,开发了一款VR导航系统,并对有阿尔茨海默症风险的患者进行了试验。研究发现,这种新方法在区分阿尔茨海默病患者和因其他原因引起记忆障碍的患者方面准确率约为90%。VR导航任务在区分这些低风险和高风险MCI患者方面要比目前被认为是诊断早老性阿尔茨海默氏症黄金标准的一系列常用测试更好。该研究结果于2019年5月发表在《Brain》上。

英国肯特大学的一项新研究发现,虚拟现实(VR)治疗可以极大地改善阿尔茨海默氏症和其他类型痴呆症患者的生活。这项小型研究仅涉及八名年龄在41至88岁之间的患者,他们患有各种类型的痴呆症,包括阿尔茨海默氏病和亨廷顿氏病。该研究的参与者使用虚拟现实耳机访问了五个虚拟环境之一:大教堂、乡村、森林、沙滩和一个石滩。在16个疗程中,对患者进行了监视,并收集了患者及其护理人员的反馈。研究人员发现,将痴呆症患者暴露于虚拟现实环境中有助于他们回忆旧记忆,改善与护理人员的互动。

国内一些研究也发现VR在脑部领域对老年人的积极作用,脑科学研究机构陈天桥雒芊芊研究院(TCCI)转化中心主任、复旦大学上海医学院副院长、华山医院副院长毛颖教授在2019年的中国神经科学学会上表示,VR游戏辅助治疗阿尔兹海默症项目是TCCI转化中心成立后资助的第一个中国原创项目,已顺利完成一期研究,并且取得了不错的效果。

面对百万亿老年人市场

VR企业如何布局

除了研究之外,一些VR应用也着眼于老年人医疗和健康领域,推出了为老年人打造的VR应用和服务。在全球老龄化的背景下,老年人医疗领域成为无法忽视的巨大潜在市场。

据VR陀螺观察,目前针对老年人市场,VR解决方案企业的主要有以下几家: Mynd VR、Rendever、VR Genie、Virtual Exercise、Viarama。

疫情期间,美国公司MyndVR(专门针对老年人定制内容的VR平台)已与VR硬件提供商Pico 公司合作为全美10个老年护理社区提供免费的VR服务,以减轻疫情隔离对老人的影响。MyndVR是为老年人社区提供虚拟现实(VR)的初创公司,由斯坦福大学教授Walter Greenleaf博士创立。

2019年4月,该公司与HTC的Vive X(全球VR加速器)合作推出了MyndVR 2.0 。MyndVR的早期版本仅在基于移动设备的头显上可用。现在,可以使用HTC的独立头显Vive Focus为老年人提供易于使用的多合一沉浸式体验。

MyndVR提供的套餐包括包月和包年,每个月价格包括199美元预付款和49.95美元月租费;年费套餐第一年价格为549美元,之后每年479美元。

Viarama是一家苏格兰虚拟现实公司,为老年人提供多种娱乐方式。它们使用HTC Vive头显和Google Earth应用上,为养老院的老人提供进行远程旅行的机会。老人可以适用Viarama开发的解决方案回到自己结婚时的地方。Viarama与社会企业合作,每小时收取150英镑的总费用,每天上限为500英镑。

Viarama介绍了他们的产品帮助了一位叫Linda的女士,她一生都想看珠穆朗玛峰,但是因为患有MS,她无法旅行。Viarama通过虚拟现实技术她从珠穆朗玛峰的山顶眺望壮丽景色。

Rendever则是通过虚拟现实和共享经验来帮助老人克服社会隔离和孤独感,公司位于波士顿。Rendever服务的内容和服务费用通常为每月300至400美元,外加硬件的套餐为1000美元。

在过去三年中,Rendever已在美国和加拿大的100多个老年人居住社区中安装了其VR平台,提供了40万多个体验。它的曾经和现在的客户包括马萨诸塞州诺伍德社区Benchmark Senior Living等,Rendever在那里帮助居民体验了新英格兰爱国者队2019年超级碗游行。

VR Genie由非营利组织Equality Lab经营。该公司的使命是“使用尖端技术使社区蓬勃发展并改善生活质量。”用户可以选择被运送到外太空,海底或山顶,以对抗孤独,社交孤立和沮丧。他们帮助了老人在虚拟世界去到自己想要去的地方,他们曾经帮助古巴老人Rosa在流亡数十年后体验回到古巴。

Virtual Exercise则是一个为老年人提供VR运动方案的公司,它们为老年人提供一个沉浸环境,使用虚拟现实将运动转化为沉浸式。

除此之外,一些VR应用也推出,在医疗和心理方面帮助老年人提高生活质量。

一款名为《Sea Hero Quest》的 VR游戏由Glitchers游戏公司代表德国电信和英国阿尔茨海默症研究机构开发,通过游戏来收集人们导航能力的数据,为预防阿兹海默症进行数据收集和分析。游戏中包含一系列挑战和任务,其重点主要是为了模拟真实情景,从而观察VR技术会如何影响不同老年人的空间导航能力。《Sea Hero Quest》的移动版本于2016年上线,同时兼容移动设备和VR设备,用户总人数已经超过430万。据BBC报道,《 Sea Hero Quest》 VR版已经在8月登陆三星Gear VR以及Facebook旗下的Oculus Rift平台。

《Alcove》则是美国退休者协会(AARP)推出的一款Oculus Go VR社交应用,为了帮助用户对抗社交孤独和社会隔离,用户在应用中可以与家人朋友进行社交、共同旅游和探索,以此增进感情。

结语

如今老龄化社会是一个无法逃避命题,如何应对这个即将到来的全球老龄化时代,则是所有人需要思考的问题。

VR这一新兴技术在发展过程中,也努力在这一场景中找寻自己的位置。目前,一些VR应用直击老年人养老领域的一些关键痛点,开始应用于养老行业。在老龄化社会中,老年人的服务市场是巨大的,因此一些VR企业已经开始开辟老年人的应用平台,为老年人提供VR解决方案,帮助其更好地改善生活,对抗孤独,同时应对阿兹海默等老年病。

在加速老去的社会下,VR似乎已经在如何为老年人提高生活水平这一领域找到了一个落脚点,未来会在养老领域发挥多大的作用,值得期待。 (责任编辑:admin)